福布斯发布美国最有前景AI企业榜单:这家华人无人车企居榜首

AI10个月前发布 aixure
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导读:近日,福布斯与数据合作伙伴Meritech Capital共同制作了一份榜单,发布美国最有前景50家AI企业,排名第一的是华人创办的Nuro公司。据Nuro公司官网介绍,公司主要任务是开发小型配送无人车,专门解决最后一公里的配送问题。Nuro外表比一般的轿车和SUV小巧一些…

近日,福布斯与数据合作伙伴Meritech Capital共同制作了一份榜单,发布美国最有前景50家AI企业,排名第一的是华人创办的Nuro公司。据Nuro公司官网介绍,公司主要任务是开发小型配送无人车,专门解决“最后一公里”的配送问题。Nuro外表比一般的轿车和SUV小巧一些,有行业外媒曾将其比喻成一个“带轮子的巨大午餐盒”。

Nuro两大优势卡位无人车市场

2018 年,Nuro与美国营收规模最大的生鲜零售商 Kroger 合作,为位于亚利桑那州凤凰城的Kroger 旗下超市 Fry's Foods 附近的顾客提供无人车配送服务,目前其无人驾驶送货车已为得克萨斯州的购物者完成了数千次送货。

科技媒体Ars的留言板上,一位来自凤凰城,患有严重韧带损伤的居民表示,低价方便的Nuro让她的生活质量大大提高。以前,她经常需要一次买够多天的食物,囤积在冰箱里,Nuro的出现终于让她每天都能吃到新鲜的蔬菜水果。

无人车外型

自2017年以来,智能驾驶在国内外掀起行业热潮。这家无人车为何能受到这么高的评价?据车云网相关行业文章分析认为,Nuro区别于其他竞争对手的优势在于以下两点。

一是机器替代人工,节省成本的想象空间。目前,无人驾驶物流配送市场的规模巨大,增长潜力惊人。2018年中国快递件数已经突破了500亿件。其中还没有包括将近200亿单的外卖和生鲜的即时配送需求。为了应付每天将近2个亿的订单,每日活跃的骑手和快递小哥数量,据称将近500万人。

阿里创始人马云也认为在6年左右,包裹配送量会增加10倍。但是到在2025年左右,中国的快递小哥和骑手们不可能增加到1.5亿人。哪怕是给5000万人发工资,这里的人员成本也会将近5万亿元,这是一个非常恐怖的数字,而且这是一个会不断变大的数字。哪怕我们发得起这笔工资,但中国没有这么多的劳动力,Robo-Delivery是唯一的出路。

美国也如此,而且美国的劳动力成本是更大。根据公开信息显示,美国超市山姆大叔快递小哥的时薪价格随着城市的区别在15-35美元之间浮动。这意味着,平均一个蓝领快递工人,在一年之内,就会轻而易举地干掉5万美金。用机器替代人工,有着无限的想象空间。

二是对于自动驾驶而言,Robo-Delivery比Robo-Taxi更容易实现商业化落地。Robo-Taxi运送的是人,而Robo-Delivery运送的是货,对安全的要求也会完全不同。这将导致政府在监管的时候会更加宽容,不用像Robo-Taxi那样草木皆兵。此外,此前Nuro发布自家自动驾驶安全报告中还指出,它在自动驾驶系统的设计上,内置了一套“自毁”程序,使得配送小车在任何紧要关头,为保护外部行人的安全,可以启动“自毁”程序,损失车上的货物和自己。

此外,在时速上,无人物流小车的时速不超过25英里/小时,对整个自动驾驶系统的性能要求更低。Lidar使用低线束的激光Lidar就行,AI计算芯片的性能也可以弱一些,线控底盘要求相应也会更低。Nuro首席执行官Ferguson曾表示:“你可以更保守地驾驶,因为车里没有会因此感到沮丧的乘客。”相对而言,Robo-Delivery在运营路线上更加固定,前期甚至可以在一些园区里面,配合着V2X的设施率先展开商业化落地运营。

资本

不差钱的初创公司,9.4亿美元刷新自动驾驶领域最高融资记录

Nuro成立于2016年,仅用两年多的时间成为拥有最多资金的自动驾驶初创公司。今年2月11日,Nuro获得软银9.4亿美元的融资,刷新自动驾驶汽车领域最高融资记录。

据路透社报道,这笔投资来源于规模高达1000亿美元的软银愿景基金,该基金通常会收购处于成长期的科技公司的大笔股权。在接受软银巨额投资之前,Nuro公司A轮融资已经吸引了包括高榕资本、真格基金等机构以及网易创始人丁磊等在内的投资方,融资总额达9200万美元。

数据来源:天眼查

团队ip很重磅

硬核“谷歌系”初创公司,成员行业履历丰富

有国内一家头部自动驾驶公司CEO曾介绍,“软银这次投Nuro,最主要的还是看重他们的团队。”Nuro两位联合创始人分别为前谷歌无人车团队首席软件工程师朱家俊与谷歌计算机视觉和机器学习负责人、首席工程师弗格森。

综合媒体公开报道,联合创始人朱家俊本科毕业于复旦大学,随后前往美国弗吉尼亚大学继续深造。在一次国际展会上,朱家俊邂逅了当时谷歌街景团队的核心成员Luc。出于对人工智能的共同兴趣,两人相一拍即合。随后,朱家俊来到Google实习并在街景项目中崭露头角,他提出“click-to-go”的新想法,并获得专利。最后,朱家俊终止在弗吉尼亚大学的Phd课程,加入谷歌并继续工作了8年半。在谷歌时,朱家俊是谷歌街景部门的首席工程师,之后,谷歌自动驾驶项目从街景部门独立出来,而朱家俊也成了谷歌自动驾驶项目的创始元老之一。负责带领环境感知技术和仿真模拟的研发。

而另外一位联合创始人弗格森在卡内基梅隆大学机器人研究所工作了一段时间之后,于2011年来到了谷歌。由于卡内基梅隆大学一直都是研究自动驾驶技术的最顶尖机构,因此弗格森来到谷歌之后担任了计算机视觉和机器学习技术的首席工程师。创立Nuro之前,朱家俊和弗格森在谷歌自动驾驶汽车团队一起共事了6年。2016年年底弗格森与朱家俊一起离开了谷歌,创办了Nuro。从那时开始,Nuro就不断吸引来自于谷歌、苹果、特斯拉、Waymo和通用等公司的各领域人才,团队规模和实力日渐强大。

Nuro创始人朱家俊(右)和弗格森(左)

不仅如此,Nuro团队聚集了众多来自谷歌、Waymo、苹果、特斯拉、通用汽车、优步、Twitter等科技公司的科研、工程和产品人才。自动驾驶团队包含了2007年美国国防部自动驾驶汽车比赛冠军队成员,三位来自谷歌的首席工程师分别负责了三代谷歌自动驾驶汽车的软硬件核心技术研发,以及苹果自动驾驶汽车的资深部门负责人。机器人算法团队包含了很多来自全世界一流名校的毕业生,包括卡内基梅垄斯坦福、加州伯克利、麻省理工、普林斯顿、哈佛、牛津、北大、复旦等。人工智能团队包含了ImageNet的往届冠军和Deepmind的前成员。

出品:南都科创工作室

采写:南都实习记者 纪苏芸 南都记者 任先博

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