微软押宝人工智能,原因何在?

AI8个月前发布 aixure
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导读:微软押宝人工智能,原因何在? 在面对Facebook、谷歌和亚马逊的竞争,微软选择默默的将AI整合到自己的Windows和Office中,并且以此发挥更大的潜力。…

当微软CEO Satya Nadella每次走进会议室的时候,总希望能够获得新的好消息。而作为这家软件巨头的CEO,Nadella每次都在强调公司需要构建更智能的App和更深入的服务。每天Nadella都会告诉我,他在家使用HoloLens在墙上投射的虚拟日历来查看当天的日程。所有的系统未来都要变得更加智能化、高效化,而他希望微软在他的领导下,将这一切变成现实。

无论未来在哪个领域,Nadella都希望微软能够提供一个平台。今年3月,他曾与一位合作伙伴打赌,表示未来将提供全面超越目前互联网服务的方式,无论是查找信息、购物或一系列的服务,App应该通过特殊的API而变得更加智能,甚至能识别照片中人脸、情感,并且获取更多照片和视频中的信息。

微软认为自己在近二十年的机器学习和自然语言处理上,已经拥有了一个最大“大脑”,并且未来能够成为人工智能平台搭建的基矗它能用来创造与人类产生共鸣的机器人,并且在早期的试验中取得了成效。在多家科技巨头之间的竞争中,微软率先发布了基于文本的聊天界面平台,并且在这个以智能手机横行的时代,成为了佼佼者。

今年1月开始,高科技行业开始加快了对机器人的研发,在随后的几个月里,各种大大小小的公司都加快了自己的脚步。Facebook开放了自己的机器人开发平台,可以在广受欢迎的Messenger应用中与用户聊天;而谷歌也发布了被整合到Allo的聊天助手,就连亚马逊也更新了自己的Echo语音助手。要知道,现在Echo已经成为了最受欢迎的语音助手之一,并且其独特的语音控制属性,已经吸引了许多开发商,据说目前已经有超过3万个家庭使用,并且通过特殊的API实现超过1200个使用技巧。

微软对自己在AI领域取得的成就颇为自豪,并且这一次希望能够真正战胜对手。今年6月我曾采访了Nadella的高级助理,他的任务就是将AI属性构建到公司的各个角落中。在接下来的两天里,微软向我展示了一系列的自然语言处理和机器学习能力。

与往常一样,微软已经加入了与其它公司激烈的竞争中,目前微软已经几乎在某些领域败下阵来,比如智能手机和平板电脑,在谷歌和苹果的面前,微软似乎败得很惨。但是微软却希望能够凭借AI的领域,给对手有力的回击。

而为何微软的AI计划在此时显得如此与众不同呢?

微软已经要比其他对手在构建机器人领域取得了更多的成就,2016年1月,在中国东方卫视的节目中,一位名叫“小艾”的虚拟主持人就来自于微软的尝试。虽然微软Bing搜索一直表现都不太好,但是基于Bing打造的小艾在播报起天气预报时,显得相当自然。随后,这位AI机器人在中国的各个领域都开始进行广泛的测试,并且取得了非常不错的反馈效果。

“这是一个不再需要我们成为演讲专家和具有高超语言理解能的人的时代了,”Connell表示。“我们可以通过特定的工具,建立特别的机器人,也许是Facebook与Messenger,也许是Skype和Windows。”

随着越来越多的开发者开始担心不同的AI之间会带来不同的标准,而微软已经开始寻求非常规手段了。6月微软在旧金山组织了一场机器人厂商之间的对话。“我们真正感兴趣的是形成完整生态系统的可操作性。”微软高级工程师Lili Cheng表示。“如何让我们一起工作,并且发现问题面对挑战,更具意义。”

微软通过希望将自己定位成领头羊的角色,如果成功,那么整个移动领域将会面对一个新开始。目前搭载微软AI搜索引擎的技术如果能够出现在世界上所有流行的及时通讯工具里,那么微软就能在世界所有的角落赚钱。

策略

当然,微软不是唯一一家试图为下一代计算平台下定义的公司,几乎每一家科技巨头和初创企业都将目光对准了AI领域,并且其中一些也给我们留下了深刻的印象。而与微软不同的是,无论是谷歌、亚马逊还是Facebook,都采取了一种近乎于“透明”的发展方式,让用户都能实时了解自己的进度。而只有微软似乎并不透明,甚至许多人都不知道微软也在AI领域努力了很长的时间。

单独来看,微软目前已经拥有了很强的竞争对手,Facebook在Messenger中能够已经开始和用户聊天,并且还有最大的社交图谱,这也是Facebook的优势。而谷歌的AI可能会更聪明,因为有数以亿计的Android设备做保障。但是面对竞争对手,微软依然很乐观,依然认为自己拥有引领未来AI发展的潜力。

大脑

微软在两年前的Code Conference上,首次透露了自己在AI方面的计划,而Nadella在成为微软CEO三个月之后,就开始畅想微软的AI未来。在Nadella的展示中,他介绍了一个Skype的新特性,两个微软员工在舞台上沟通,一个说英文、一个说德语,而Skype则可以将他们的对话实时翻译,沟通起来毫无障碍。这是一个让人印象深刻的演示,并且Nadella表示将在年底带来成型的产品。

微软的Skype团队一直都备受重视,Nadella对这项实时翻译功能大加赞扬,而未来如何将产品推向市场,也是微软需要考虑的问题。另一个关注点就是在演示时,Skype的翻译并不是非常准确,并且双向沟通有时会出现理解错误,比如俚语、方言等等,因此AI在辨析语言和智能转换时,还存在一个比较大的难度。

微软现在已经可以在8种不同的语言之间翻译,拥有56中不同的组合,并且底层技术已经对翻译本身产生了影响。甚至未来在商务会议上,这个系统会自动将不同的内容区分开,尤其是语音模型,可以发展的方向还有很多。

微软已经开始利用自己最大的平台优势发展AI技术了,没错,Windows和Office。之前Google Now曾带来这样的承诺,AI可以提供天气、交通和体育比赛结果的所有服务,而微软正试图将这种服务带入到桌面系统中。

Cortana负责人Marcus Ash就在Windows中借鉴了大量的云技术,并且在Windows系统中可以调取最近使用的文档、联系人甚至是搜索记录。

而无论是Windows还是Office套件,AI的加入可以让所有老板和员工感受到更智能的系统。

通常来说,基于聊天的AI研发,看起来相当枯燥和乏味,但是如果微软能将人工智能融入到世界上最强大的桌面系统和生产力套件中,那么就可以带来整个平台更巨大的清理。也许现在还只是一个初级阶段,但是微软在背后默默的努力,将会带来更大的神奇效果。(原作者:Casey Newton 编译:Bear)

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