看了天美对AI的布局,我感觉它想得是真明白

AI1年前 (2023)发布 aixure
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导读:文/以撒 最近,世界人工智能大会(WAIC 2023)在上海举办。这个大会的含金量想必不用多说会上聚集了一大批图灵奖、诺奖得主、国内外科学家,参会的头部AI企业更是不少。看到大会的一些动态,葡萄君真的有点感慨。 因为我上一次参加WAIC是在2021年,那时AI的…

文/以撒

最近,世界人工智能大会(WAIC 2023)在上海举办。这个大会的含金量想必不用多说会上聚集了一大批图灵奖、诺奖得主、国内外科学家,参会的头部AI企业更是不少。看到大会的一些动态,葡萄君真的有点感慨。

因为我上一次参加WAIC是在2021年,那时AI的势头还不像现在这么兴盛,我对AI的认识也不过尔尔。但是今年呢我国AI的核心产业规模已经达到5000亿元,算力规模位居全球第二,企业数量超过4300家……光是会上展示的大模型就有30多个。AI的时代巨轮已经势不可挡地驶来了。

在会上,与游戏相关的会场也相当热闹。这并不奇怪,毕竟游戏行业是与AI联系最为紧密的行业之一。但从AI火起来这段时间,我对这方面的感受来看,似乎能给游戏性带来极大颠覆性的方案,还没有在行业内大规模落地。关于游戏 × AI的未来方向,业内也是众说纷纭,难有定论。因此,大部分人好像进入了一个AI迷茫期明白这条路是未来,但不清楚到底该怎么走。

当然,这时就少不了游戏公司出来发声。今年大会首次开设了“游戏AI应用与游戏科技”论坛,与会嘉宾都分享了他们对游戏 × AI的想法和实践。其中天美的分享让我觉得很有意思,因为在大环境有些迷茫的情况下,他们似乎展现出了一种相对少见的,腾讯作为大厂对游戏 × AI的系统性思考。

如果简单抽象一下天美分享的内容,你大致可以这样理解:他们对游戏 × AI的规划,分为内外两部分“内”是指用AI相关技术提升游戏内体验,“外”则是用游戏反哺AI等技术的发展。如果能做好内外兼修,这二者就会相辅相成,形成一个很好的闭环。

而放到更具体的角度来讲这件事,你会发现,在对AI的理解和应用上,天美已经结合AI让很多游戏内容发生了质变,也研究出了不少切实可参考的技术方向。

01

AI到底能多大程度

提升游戏体验?

首先在用AI提升游戏体验这方面,目前我们最频繁讨论的无非是AI NPC。但实际上,在这方面做到较为完善的体验,还需要非常长远的迭代。相比之下,如果结合项目和玩家的需求,把目光投向一些更底层的场景,你会发现AI的应用大有可为。

典型的案例是天美J3的应用。他们主攻FPS,研发过《逆战》《穿越火线:枪战王者》(CFM)《使命召唤手游》(CoDM)等游戏。算上在研的《逆战手游》在内,他们已经在不少项目中使用过AI技术,也算是业内最早探索FPS AI技术研发与应用的团队之一。

当然,他们一开始大概也会有点迷茫,因为FPS AI是个“大坑”,研发和应用都是高难度FPS里那些环境因素、状态分析、局势判断……尽管复杂,对人来说却是很自然就能理解的设定;但对AI来说,这些因素带来的复杂度,相比2D/2.5D游戏要高出几个数量级。更别说要在各种进阶的规则、玩法下,做到较高的完成度了。

在这种前提下,找对FPS AI的研究方向就很重要。所以在针对不同类型产品的游戏诉求考虑过后,J3主要梳理出两个大方向:

第一个方向,是FPS的「拟人AI」说通俗点就是“人机对战”。

但和我们以往理解的人机模式不同,这种拟人AI是为了改善竞技体验。在FPS这种硬核的竞技游戏中,玩家最需要的是在平衡的动态博弈中不断挑战并突破自我能力,从2018年起,J3开始与司内的人工智能实验室腾讯AI Lab合作,打算以”拟人AI“为方向,创造一些玩法和体验上的延伸。

在技术上,首要的难点就是如何克服3D环境带来的复杂性。

比如在场景方面,怎么让AI识别和自动适应楼梯、通道、门窗等复杂地形?针对这一点,AI Lab团队设计了一套通用的融合多模态环境感知方案,让AI可以高效建模3D地形并进行决策;再比如在动作方面,怎么让AI准确理解和使用复杂操作?他们的办法是构建基于玩家数据先验的多尺度的转角设计、引入三指手法建模方案等方案,模拟和贴近玩家在3D环境中的行为。

另外,为了提升研发效率、让AI有能力适配多模式,除了优化性能之外,他们还设计了OneModel的联合训练框架。通过对地图环境的泛化共享建模、多地图联合训练等方法,让AI具备了快速覆盖新增地图的能力。

解决这个问题之后,就要直面AI训练的难度了。他们的做法是从最简单的1V1模式开始研究、训练模型,之后再慢慢攻克5V5这种复杂的模式。在联合团队的合作下,腾讯AI Lab和J3共同实现了业界较为领先的FPS全图拟人AI方案。

这项技术,甚至还成了产品破圈的突破口。

2020年,CFM计划开发一个类似Gal Game的互动剧情模式,在PVP之外提供一些陪伴式体验,同时又能兼顾竞技内容。这种听起来“既要又要”的玩法该怎么做?他们上线了一个新版本《电竞传奇》以现实中的职业选手为蓝本,用拟人AI学习他们的对局数据、操作,让玩家有一种与不同角色互动、向选手挑战的感觉。

这个模式一经推出,就成为了自2017年《荒岛特训》BR模式更新后,留存最高的模式。此后,CoDM也在2022年上线了“电竞挑战赛”模式,将当年获得职业大师赛冠军的Q9战队主力选手们做进了游戏。团队通过收集、分析大量选手真实的对局数据,定制了职业战队的“AI分身”,让玩家能和他们5v5对战。玩法上线后,不出意外地也火了“电竞挑战赛“的次留数据,在游戏过往的60多个历史模式中排名前8。

第二个方向,是针对PVE的「AI动作生成」之所以瞄准这个方向,是因为《逆战手游》是一款FPS PVE游戏,其中包含大量Boss演出及战斗、小怪同屏战斗、NPC等角色动作演绎的场景,这些都是游戏沉浸式内容和战斗体验中非常重要的一部分。而在当下,为了做出更好的效果,应用一些更前沿的技术显然是有必要的。

比如用庞大行为树和动画资源堆叠,并非不能做好逼真的内容,但会相当耗费精力,而且还有占用内存大、维护成本高的缺点。当然,近年来海外的3A厂商们也开发过像MotionMatching、HyperMotion这样更先进的动画技术,都解决了一些传统方案的痛点。

而天美的方向又是另外一种:2019年底,《逆战手游》与腾讯Robotics X 实验室合作,把目光放到了自回归神经网络算法模型(ARNN模型)上。

这是一种广泛应用于时间序列的数据分析算法,比如天气、交通的预测等。角色动画本质上也是一种时间序列数据,如果能合理的运用这套算法,或许就能做到,通过大量动捕数据训练,让AI模型学会预测动作序列帧的下一帧,并形成自然、完整的角色动作。

这种技术已经有一些3A厂商在探索,但在行业内还没有大规模落地,在网游/手游产品领域就更是鲜有人涉足。所以《逆战手游》的应用,应该算是ARNN模型在网游中的第一次尝试。

游戏内使用了该项技术的NPC,其动作反应将会是根据玩家行动实时生成的,而非提前写死的动画;并且能够根据运动学原理,自主生成和调节拟真的动作形态。这么说可能不太直观,J3团队给我们演示了一段技术效果示意可以看到,在运用了这项技术的多小怪同屏追逐效果动画中,AI实时生成的小怪角色动作表现,相比传统效果更加生动、多样,还能基于环境和地形作出各种变化。

智能体动作生成技术下的同屏

多小怪追逐效果示意

这种效果意味着什么呢?如果能大规模应用,玩家就能在游戏中看到更自然、更沉浸的拟真动作表现与战斗效果,并且这项技术还会持续用于一些NPC、怪物上。另外,这种方式下的制作效率也会有所提升举个例子,传统美术工作流中至少两个月才能完成的内容,通过AI动作生成,在两周内就能完成。从另一方面来说,这也是在提升游戏的可玩性,毕竟团队可以把更多的精力,投入到更丰富的内容制作上。

02

游戏× AI的能量,

可能

远超你想象

当然,游戏 × AI的化学反应还不止这些在提升游戏内体验之后,这些AI技术还能通过游戏,延伸到现实中的方方面面,做到反哺的功效。至少在这三个角度都是如此:

第一,针对较为垂直和技术向的场景,游戏能成为新技术的优秀试验常我们在上文提过,FPS AI的研发非常复杂,但也正因复杂,它的价值才很大FPS中的3D环境更像真实世界,相比2.5D/2D的AI训练,它更能贴近人类在真实环境下的表现,所以有更多提供跨领域研究价值的机会。

比如在《逆战手游》中应用的AI动作生成技术,就能与Robotics X 实验室的机器人研究互相加持一方面,它能让机器人变得更加“聪明”,生成出更像真实生物的动作表现;另一方面,它也能通过引擎的虚拟环境,让机器人在游戏中加速“练级”。实际上,《逆战手游》与Robotics X实验室的合作已经实现了这种反哺,让后者的自主研发四足机器人研究与训练得到了很大的帮助。

腾讯自主研发四足机器人 Max

第二,针对较为广泛和生活化的场景,游戏 × AI能让我们的生活更好。举个例子:天美旗下子品牌天美健康,结合AI技术研发了一款“天美健康智能健身魔镜”,这款魔镜当天也有在大会上展出。在技术层面,它利用了AI动捕等技术提供运动数据分析和结果反馈,能帮用户制定科学的训练方案和评测。再加上与游戏IP内容的结合,它可以让原本枯燥的运动变得更加智能和有趣。

第三,游戏 × AI在未来,甚至能提振整个行业的发展。我们就聊过,AI行业及教育眼下其实有一个很大的痛点人才焦虑。这个新兴领域发展没多少年,国内尚未形成特别完整、成气候的教学体系,同时也需要让更多人对它有切实的兴趣,而非冲着一时利益去研究。这些问题,可能都不是一时能自然解决的。

但当游戏与AI技术结合,就能有相当大的帮助。好比由《王者荣耀》与腾讯AI Lab共同打造的开放AI研究平台“腾讯开悟平台”,已经先后与北大、清华、中科大等 19 所顶尖高校合作开发课程,让学生用更有趣的方式来理解机器学习、强化学习、多智能体决策等知识点。目前开设开悟相关课程累计覆盖学生人数达630名。前不久他们也宣布,平台举办的AI赛事即将面向全国举办公开赛。

这些课程、资料、赛事,如果能推广到全国高校的AI专业,无疑会给我们的AI教育带来很大的益处,甚至能改变不少学子的人生。这也是我说游戏 × AI的能量远超你想象的原因。

03

天美对游戏 × AI的理解

是什么水平?

在这种内外兼修结合游戏与AI的思路下,天美整体对于AI的应用,已经达到一个非常高效的程度。

像是在天美T1工作室程序负责人林智超的分享中,他表示有一款在研的开放世界动作游戏,在研发的方方面面几乎都结合了AI技术来改善研发流程。这是一件很自然的事,因为开放世界本来就需要丰富的动作、叙事资源,来支撑它自由、开放的特性。而AI往往能解决很多开发的痛点。

比如在口型动画生成方面,他们应用了基于规则和深度学习的生成方案,从音频中提取音素序列、转换为视素序列,再生成相应的视素曲线、转换为动作单元曲线来驱动动画。这样的做法,相较于传统方案能更好地适应不同语言,还能实现实时交互和自定义语音。

再比如在插画生成管线上,他们也结合了AI绘画来制作叙事剧情、提升效率。通常团队会先绘制手稿、使用AI绘制角色,再进行风格迁移和手工精修。最终,一张可以投入使用的高品质原画,在不到2天的时间内就能完成。另外,他们还会通过模型训练美术资源、通过ControlNet控制细节,方便后续的批量生产。

在这样的思路和应用之下,可以看出,其实AI并没有那么难以结合游戏研发,而是已经真正改变了游戏的研发模式,渗透到了各种管线之中。这就是我说,天美已经不知不觉干了很多大事的原因:

首先,他们是真的“敢用”。在很多人还对AI较为迷茫的时候,在项目中大规模应用它是一件很超前的事。这不仅需要过硬的技术,也得有相应的认知,比如像AI自动生成动作、动画这样的技术,就需要打破以往的堆量思维。

其次,他们有足够的耐心。很多技术从决定研发开始,至少需要花三五年时间来尝试,这些时间内,显性收益很可能是不高的。这就说明对于AI的投入,往往都是面向长期主义的决策,而不是冲着一时红利所做的。

最后,他们的理解也够深。目前,行业对游戏 × AI的想象大多都是点状或线状的,比如看到AI绘画兴起,就单论美术管线的迭代,而像天美这样较为深入和立体的思考则并不多。有这样的思考出现,我相信游戏行业还会有更多公司把AI用好。我们这个行业对AI的理解和利用,在未来肯定也不会落于人后。

当然,在未来,游戏 × AI肯定还会爆发出更大的能量。此次的论坛上,天美J3工作室 CoDM、《逆战手游》开发负责人于栋就提到了两个畅想:

第一个畅想,是研发流程中的AI自动化测试。测试自动化程度是DevOps领域非常重要的指标,但逻辑复杂、内容丰富度高的PvE游戏如要实现工业软件级别的自动化测试,难度仍然较高。

但在未来,当AI逐渐具备感知环境氛围能力、即时分析能力、对测试边界和条件有自主决策能力时,或许这个场景就能成真:输入一段任务,AI便可以像真人一样在游戏执行指令、探索体验,还能生成详细的测试与反馈报告。这将大幅提升游戏测试的质量和效率、保障与提升游戏品质。

第二个畅想,是通过AI技术,构建一个更鲜活、更自主、更真实,每个NPC都仿佛有生命的虚拟世界。在这方面,已经有团队实际投入研究,开发出了AI社会的雏形。比如在今年,斯坦福大学和谷歌的研究人员做了一个“虚拟小镇”,其中有25个AI智能体会“自主生存”、与其他AI互动和社交。这项实验的论文发布后,就引发了行业内极大的关注与讨论。

如果要把这种社会做成更加完善的“世界”,我们还需要攻克一些难题,比如至少要让AI具备自然语言、行为与决策,以及社交方面的能力。

在此之前,我们对AI的探索仍然需要脚踏实地、一步一步地走好。而过程中必不可少的一步,就是有更多团队像天美这样长期投入精力研究,对内提升游戏体验、对外输出突破性技术。如果这样做的团队越来越多,我相信《西部世界》映入现实的场景,已经离我们不远了。

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