陈天石:开发首款AI芯片,创立寒武纪领跑全球,国产AI要逆袭

AI11个月前发布 aixure
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导读:16岁考入中科大少年班,25岁研发出世界首款深度学习专用处理器原型芯片,30岁任中科院博导,后离职和哥哥创建寒武纪这一国内顶级AI芯片企业。 陈天石的人生就像开了挂一样,充满传奇意味。 1985年出生于江西南昌的陈天石还有个哥哥叫陈云霁。说起这哥俩,一…

16岁考入中科大少年班,25岁研发出世界首款深度学习专用处理器原型芯片,30岁任中科院博导,后离职和哥哥创建寒武纪这一国内顶级AI芯片企业。

陈天石的人生就像开了挂一样,充满传奇意味。

1985年出生于江西南昌的陈天石还有个哥哥叫陈云霁。说起这哥俩,一个比一个优秀。

二人年龄相仿,哥哥陈云霁在进入中国科学技术大学少年班后,不服气的陈天石也跟着哥哥的“脚步”,考进了少年班。

不过兄弟二人却不认为自己是天才,相对于少年班的其他同学,他们更愿意称自己是“早慧少年”。

一门两“状元”,得益于父母对哥俩的教育。他们的父母始终鼓励孩子“立志当存高远”,还用各种方法培养孩子自主学习的能力,引导孩子开展广泛阅读。

左为哥哥陈云霁,右为弟弟陈天石

他们也会巧妙“利用”孩子的好胜心,采取“激将法”,和孩子比谁看书看得多、学得认真。这些小技巧让兄弟俩养成了爱读书、爱学习、爱钻研的好习惯,从小就成绩优异、能力也不分伯仲,一直是邻居们羡慕的“别人家的小神童”。

在先后进入少年班后,哥俩选择了不同的专业,哥哥陈云霁选择了计算机,而弟弟陈天石选择了数学。陈天石从小性格活泼,认为“玩的高兴不挂科”就是幸福。

他也的确在中科大度过了快乐而充实的大学时光。不过在毕业季,陈天石还是回到了“现实”。

由于担心自己在本专业的成绩一般且数学专业并不好找工作,陈天石考虑起了换专业。在选择物理专业还是计算机专业时,陈天石陷入两难,或许是“天意”,他最终通过抓阄选择了计算机专业。

好在陈天石在计算机方面颇有天赋,还有个计算机专业的哥哥“带路”,没有接触过代码的陈天石在跨专业来到计算机系后表现也挺不错。

特别是得到了导师姚新的认可。姚老师为人宽厚、学术能力又很强,在他的帮助和指导下,陈天石一直在计算机系读到了博士毕业,并选择了人工智能作为主攻方向。

读博的最后一年,由于妻子在北京,陈天石便经常去北京的计算所出差,况且哥哥也在北京的计算所负责龙芯项目,一来二去,陈天石对哥哥负责的项目有了兴趣,还得到了胡伟武老师的赏识,在对方的盛情邀请下,博士毕业后的陈天石加入了。

事实上,做出这个决定并不容易,一方面陈天石的导师建议他留校工作,另一方面,陈天石主攻的AI在当时并不热门,龙芯是做芯片的,他此前从没接触过处理器架构的相关知识,这几乎是让陈天石从头学起。

不过陈天石的确很善于钻研,他突然想到了一个有点 “不靠谱”的主意:将AI和芯片结合在一起。他当即把这个想法告诉给哥哥,二人一拍即合,联手开启了AI+芯片设计的交叉研究。

兄弟俩联手从事的研究,在当时业内算得上“先驱”,为了说服领导支持这项研究,兄弟俩费了不少心思,一方面不断寻找相关理论依据,另一方面不停和领导沟通,终于在2010年,成功获得了计算所李院士的支持。

论文获得国际大奖,崭露头角

2012年陈天石兄弟俩带着几个计算所的师弟和一帮朋友,开启了神经网络处理器(AI芯片)项目,这也是寒武纪的技术来源。

不同于国际上给项目起“高大上”名称的习惯,他们的团队直接拿汉语拼音DianNao(电脑)给项目命名,简单直白又有趣。

经过两年的研究,团队提出了首个深度学习处理器学术架构,并撰写了相关论文:《DianNao:一种小尺度的高吞吐率机器学习加速器》。

此文一经发布,立刻在业内吸引了来自世界各地的关注,更是一举拿下了国际顶级学术会议ASPLOS的最佳论文奖,而这也是亚洲学术界,第一次在处理器架构领域获此殊荣。

9个月后,团队在此前公开发布的研究成果基础上提出了国际首个多核深度学习处理器学术架构DaDianNao,这次的论文又拿下了处理器架构领域,顶级国际学术会议MICRO的最佳论文奖,打破了此前该奖项一直颁发给美国研究者的“传统”。

荣誉没有扰乱他们对研究的专注,此后,他们又相继开发了PuDianNao(通用机器学习处理器)、ShiDianNao(图像识别处理器)、DianNaoYu(国际首个智能处理器指令集,后命名为Campicon ISA)、世界首款深度学习专用处理器原型芯片等。

随着陈氏兄弟在计算机体系结构方面不断产出的技术成果,兄弟二人逐渐在业内获得了认可。

这个时候的陈天石,其实并没有想过要从搞研发转向搞生产。不过既然研究出来了好东西,让科研成果转化为生产力,给生活带来改变似乎更有意义。

于是陈天石和哥哥开始考虑“拉赞助”,将团队的研究成果做成产品。

2015年12月,经苏州工业园区的推荐,陈氏兄弟得以结识元禾原点的投资人乐金鑫,双方很快达成合作意向。

在起名时,他们考虑了很久,最终决定用“寒武纪”作为公司名字。因为寒武纪是古生代的第一个纪,也是生命大爆发的时代。当初将他们的科研成果取名寒武纪,就是希望开创一个新纪元,让人工智能也能出现大爆发似的发展。

2016年3月,北京中科寒武纪科技有限公司在中关村注册成立,由陈天石担任公司CEO,而陈云霁继续留在中科院计算所,负责后续研发等工作。

虽然人工智能经历了六十多年的发展取得了很大的进步,AlphaGo也战胜了顶尖棋手。

不过人工智能技术总体还处于发展初期,况且相比于国外的发展技术和发展历史,国内在芯片等领域仍有很大的发展空间,而寒武纪的目标,是为企业和科研所提供高性能服务器、高性能终端芯片和机器人芯片。

寒武纪的确做到了,公司成立当年,他们就发布了全球首款终端人工智能专用处理器:寒武纪1A。它可以应用于智能手机、可穿戴设备、无人机、智能驾驶等各类终端设备,支持视觉、语音、自然语言处理等多种智能任务。

华为是寒武纪的“贵人”

正当陈天石考虑如何产出时,华为公司找到了他。华为看中了寒武纪1A,想要将寒武纪1A与华为手机的芯片集成在一起。

AI+智能手机芯片,这让陈天石看到了更多可能性。团队马上进行技术对接和改进,2017年9月,华为发布了全球首款,内置独立NPU(神经网络单元)的智能手机AI计算平台麒麟970。

这款手机中就搭载了寒武纪的嵌入式IP,集成了寒武纪1A处理器作为神经网络专用处理单元。华为与寒武纪的这一合作举动,在某种意义上说拓宽了智能手机的发展方向,让更多的可能得以展现,也创造了AI和智能手机产业发展的里程碑。

也是这次合作,让寒武纪正式“出圈”,除了在芯片与智能圈子里名声大噪外,许多行业外的人也逐渐知道,中国有个芯片研发中心,名字叫做寒武纪。

寒武纪客户占比。业内人士推断,公司A就是华为

紧跟着寒武纪就引来了各路订单,阿里巴巴、国科投资等公司,还对其进行了共计1亿美元的A轮融资。2018年6月,寒武纪又获得了数亿美元的B轮融资。至此,寒武纪整体估值高达25亿美元,成为全球人工智能芯片领域的“独角兽”。

20162019年,寒武纪融资概况

寒武纪未来要做的就是埋头做事

随着寒武纪在业内声望的与日俱增,陈天石并没有忘记研发的初衷。

2017年,他与哥哥一起一口气推出寒武纪1H8、1H16、1M和Campicon NeuWare,2018年发布第三代寒武纪1M、最新一代云端AI芯片MLU100等产品。

在与华为、中科曙光等公司的合作下,寒武纪为我国智能产业发展提供了强大的技术支持。

对此,陈天石总是很谦虚地说,寒武纪还需要埋头做事,用更多有价值的产品说话。

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